Stars at Noon – ดาวตอนเที่ยง

แม้ว่าเรื่อง “Stars at Noon” จะดำเนินเรื่องในประเทศนิการากัวในช่วงที่ผ่านมา แต่ก็เป็นภาพยนตร์อีกเรื่องของผู้กำกับในตำนาน แคลร์ เดนิส (“Beau Travail” “ชีวิตสูง”) ที่ดูเหมือนจะย้อนเวลาไปตั้งแต่ปี 1970 หรือ 80 เมื่อมีภาพผู้ใหญ่ที่หล่อเหลา ฉลาด อึด ถึก อวดดี ตรงไปตรงมา แต่มักไม่เป็นที่ถูกใจ ถูกสร้างและให้ชมมากกว่าเป็นครั้งคราว และเล่นในโรงละครศิลปะขนาดใหญ่พอที่จะโอบล้อมผู้ดูด้วยภาพและเสียง

ภาพยนตร์เรื่องนี้ดัดแปลงโดย Denis และผู้เขียนร่วม Andrew Litvack และ Léa Mysius จากนวนิยายของ Denis Johnson (ลูกชายของพระเยซู) หนังสือเล่มนี้มาจากการที่จอห์นสันพยายามและล้มเหลวในการเป็นนักข่าวการเมืองระหว่างประเทศในนิการากัวและคอสตาริกาในช่วงต้นทศวรรษ 1980

โดยทั่วไปการดัดแปลงภาพยนตร์จะอธิบายไว้ในบทความและบนแพลตฟอร์มสตรีมมิ่งว่า “หนังระทึกขวัญเร้าอารมณ์” หรือเพียงแค่ “หนังระทึกขวัญ” แต่บ่อยครั้งในกรณีของภาพยนตร์ของเดนิส นั่นเป็นวิธีที่ทำให้เข้าใจผิดในการอธิบายลักษณะหรือคิดเกี่ยวกับสิ่งที่อยู่บนหน้าจอจริงๆ ซึ่งให้อารมณ์ความรู้สึกมากกว่าเรื่องราว และสิ่งที่น่าสนใจยิ่งกว่าเพราะตัวเลือกนั้น

มีการแสดงที่ตรงไปตรงมาและตรงไปตรงมาโดย Qualley ผู้ซึ่งรับบทเป็น Trish นางเอกวัย 20 ปี ทริชอธิบายว่าตัวเองเป็นนักข่าว แต่เห็นได้ชัดว่าไม่ได้ขายชิ้นส่วนมาเป็นเวลานาน

อาจเป็นเพราะการขายครั้งสุดท้ายของเธอเกี่ยวกับการลักพาตัวและการแขวนคอทางการเมืองในนิการากัวที่เกี่ยวข้องกับความตึงเครียดกับคอสตาริกา (อุตสาหกรรมวารสารศาสตร์กระแสหลักในอเมริกามีไม่มาก สนใจเรื่องราวแบบนั้นอีกแล้ว—และแทบไม่เคยเป็นมาก่อน)

เธอขายร่างของเธอเพื่อเงิน (และในกรณีหนึ่ง การรักษาที่ดีจากผู้มีอำนาจ) และปฏิบัติต่อเพื่อนบ้านของเธอเหมือนเป็นโอกาสแบบเปิดโล่ง โดยช่วยตัวเองให้ลองขวดแชมพูจากห้องน้ำของผู้ชายที่เธอเพิ่งนอนด้วย แกล้งทำเป็นแขกในโรงแรมหรูหราเพื่อที่เธอจะได้เลี้ยงตัวเองจากบุฟเฟ่ต์อาหารเช้าฟรี และม้วนกระดาษชำระจากห้องผู้หญิงแล้วซ่อนไว้ในกระเป๋าเงินของเธอ

หนึ่งในการนัดพบกับชายหนุ่มชาวอังกฤษที่แต่งตัวดีและหล่อเหลา (รู้จักกันในนาม The Englishman ในหนังสือที่มาเท่านั้น แต่ให้ชื่อแดเนียลในที่นี้) เธอคลิกกับเขามากกว่าที่คาดไว้ เมื่อพิจารณาว่าเธอพบเขาที่บาร์ในโรงแรมหนึ่งชั่วโมงก่อนปิด และเสนอที่จะไปที่ห้องของเขาเพราะเธอต้องการเงินและต้องการเครื่องดื่มและเพื่อนฟรี แดเนียล

ซึ่งแสดงโดยโจ อัลวิน เป็นลูกค้าที่เหนียวแน่นพอๆ กับที่เธอเป็น แม้ว่าจะไร้เดียงสาเกี่ยวกับสถานการณ์ทางการเมืองรอบตัวพวกเขา ทริชเชื่อมั่นว่าประเทศกำลังตกอยู่ในอำนาจนิยมอีกครั้ง (การเลือกตั้งถูกเลื่อนออกไปและมีผู้ชายถือปืนอยู่ทุกหนทุกแห่ง)

ในขณะที่เขายืนยันว่ารัฐบาลยังมีคนดี มีอุดมการณ์อยู่ในรัฐบาล และสิ่งต่างๆ จะไม่มีวันจบสิ้น ในทางกลับกัน เขาบอกว่าเขาทำงานให้กับบริษัทน้ำมัน และทริชพบปืนพกในชุดโกนหนวดของเขา ดังนั้นใครจะรู้ว่าความจริงเกี่ยวกับตัวเขาหรืออะไรกันแน่?

“Stars at Noon” ใช้เวลาอันแสนหวานแม้จะนั่งดูพล็อตเรื่องเล็กน้อย

ครึ่งชั่วโมงแรกเป็นเรื่องเกี่ยวกับทริชและโลกและกิจวัตรของเธอ ทริชเห็นแดเนียลกำลังรับประทานอาหารเช้ากับผู้ชายคนหนึ่งซึ่งเธอรู้ว่าเป็นตำรวจคอสตาริกาแต่แสดงตัวให้แดเนียลเป็นอย่างอื่น หลังจากนั้นก็มี “การไล่ล่า” แบบความเร็วต่ำที่น่ารัก โดยที่ชายคนหนึ่งเดินตามทริชและแดเนียลในรถแท็กซี่

ขณะที่ฝนตกลงมาที่กระจกรถและโครงเหล็ก ต่อมาพวกเขากลับไปที่โรงแรมของเธอและมีฉากยาวที่ถือได้ว่าเป็นแก่นแท้ของ “Stars at Noon” ซึ่งทริชให้แดเนียล “ทัวร์” ในห้องที่โทรมของเธอเล็กน้อยก่อนที่พวกเขาจะมีเซ็กส์ กล้องอยู่ในตำแหน่งคงที่สำหรับส่วนใหญ่ โดยขยับเพียงเล็กน้อยเพื่อให้นักแสดงอยู่ในกรอบ และเราได้รับโอกาสที่หายาก (สำหรับโรงภาพยนตร์สมัยใหม่) ในการดูผู้คนในสิ่งที่พวกเขาเป็น

สัมผัสของฝนในฉาก “ไล่ล่า” (ดูเหมือนว่าจะเกิดขึ้นเองตามธรรมชาติและเป็นเรื่องจริง สิ่งที่เกิดขึ้น) เป็นเดนิสมาก เธอมีโลกทัศน์และความสนใจเฉพาะตัว ภาพยนตร์เรื่องนี้เหมือนกับงานหลายๆ อย่างของเธอ

หล่อหลอมจากประสบการณ์ของเธอที่เติบโตขึ้นมาในแอฟริกาอาณานิคม และตระหนักตั้งแต่อายุยังน้อยถึงสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อรัฐบาลและบริษัทตะวันตกแทรกตัวเข้าสู่การเมืองของ ประเทศที่ไม่ขาว แต่เธอยังเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มผู้สร้างภาพยนตร์ (พร้อมกับผู้กำกับชื่อดังอย่าง Wong Kar-wai และ Michael Mann) ที่สามารถอธิบายได้ว่าเป็น “ผู้หลงใหลในความรู้สึก” เพราะเห็นได้ชัดว่าพวกเขาสนใจที่จะให้รายละเอียดว่าโลกของพวกเขาเป็นอย่างไรและรู้สึกอย่างไร และ ด้วยการหาวิธีที่จะสะท้อนสภาพภายในของตัวละครด้วยภาพและเสียง มากกว่าการเร่งผู้ชมไปยังจุดพล็อตเรื่องต่อไป

ดังนั้น นี่จึงไม่ใช่เรื่องราวที่น่าสะอิดสะเอียนของนักข่าวที่คลั่งไคล้ในการสมรู้ร่วมคิด หรือครอบคลุมการสู้รบอันน่าตื่นเต้นหรือการสู้รบด้วยรถถัง และไม่ใช่ภาพยนตร์เรื่อง “ความรักในที่วุ่นวาย” ที่มีเนื้อหาหวือหวาของหนังระทึกขวัญหรือสายลับ รูปภาพ เช่น “The Constant Gardener”, “Under Fire”, “The Quiet American” หรือ “The Year of Living Dangerously”

เดนิสไม่มีงบประมาณสำหรับเรื่องแบบนั้นอยู่แล้ว น้อยกว่ามากที่จะวางเรื่องราวในยุค 80 ดังนั้นเธอจึงนำเข้ามาจนถึงปัจจุบัน เขียนใหม่และอัปเดตรายละเอียดทางการเมืองและบรรยากาศของนวนิยายเรื่องนี้ และปล่อยให้มาตรการป้องกันโควิด-19 ที่รุนแรงในปานามา ซึ่งเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าสำหรับนิการากัวที่นี่ กลายเป็นส่วนสำคัญของพื้นผิว

ควอลลีย์ซึ่งเป็นศูนย์กลางของทุกฉาก ร่วมมือกับเดนิสเพื่อพรรณนาถึงหญิงสาวชาวอเมริกันยุคใหม่ในต่างแดน คลำหาและพยายามเอาชีวิตรอด ทริชเป็นคนฉลาด ถากถาง และหวงแหน ในลักษณะของนางเอกที่ต้มเลือดแข็งในภาพยนตร์ฮอลลีวูดเรื่องเก่า

แต่เธอก็แตกสลายด้วยวิธีการพื้นฐานบางอย่าง และเกือบจะถึงจุดสิ้นสุดของเชือกเมื่อเราพบเธอครั้งแรก “คุณเมาแล้ว” แดเนียลบอกเธอในฉากเดียว “ฉันจะนั่งกับเธอกับคุณไหมถ้าฉันมีสติแม้แต่น้อย” เธอตอบ ประโยคที่เบตต์ เดวิสอายุน้อยอาจนึกออกเมื่อแปดสิบปีก่อน

หากคุณกำลังมองหาอย่างอื่นที่ไม่ใช่ “Stars at Noon” จริงๆ ไม่มีอะไรที่นี่สำหรับคุณ นี่เป็นภาพยนตร์เกี่ยวกับคนหนุ่มสาว จิตใจเปราะบาง พูดจาฉะฉานแต่ค่อนข้างเปรี้ยวที่ดื่มและมีเพศสัมพันธ์ที่เหมือนจริงและเคลื่อนที่ผ่านสถานที่จริงและบางครั้งก็หยุดเพื่อลิ้มรสพวกเขา นาฬิกาในสองชั่วโมงสิบเจ็ดนาที

และความเร็วนั้นมากจนคุณนึกภาพออกได้ง่ายๆ ว่าผู้ชมที่ใจร้อนบ่นว่า “ทำไมเราต้องใช้เวลาสามนาทีที่ทั้งคู่จะเล่นชู้ในห้องในโรงแรม” หรือ “ทำไมเราถึงดูทริชเดินช้าๆ ไปตามถนน

และทำไมผู้กำกับไม่ตัดเมื่อเธอออกจากเฟรม แทนที่จะห้อยอยู่บนช็อตนานกว่านั้นเพื่อดูแมวจรจัดข้ามเบื้องหลัง” แมวจรจัดตัวนั้นอาจเป็นกุญแจสำคัญในการชื่นชมสิ่งที่ทำให้เดนิสเป็นคนพิเศษ ตัวละครส่วนใหญ่ในภาพยนตร์เรื่องนี้เป็นแมวจรจัด และเธอชอบดูพวกเขาทำสิ่งต่างๆ

 

ติดตามบทความ / ข่าวสารเพิ่มเติม ได้ที่ : arspiu.com